Livre / La passion prédominante de Janine Reiss – La voix humaine

Nouvelle lecture sous le soleil, le livre de Dominique Fournier retrace le parcours de Janine Reiss, maestra di canto, terme consacré pour désigner le coaching des artistes lyriques. Oui c’est de musique classique qu’il s’agit, et de très très grande musique puisque Janine Reiss a rencontré les plus grands depuis Domingo jusqu’à Teresa Berganza en passant par Ruggiero Raimondi et Julia Migenes Johnson, donc la crème des chanteurs lyriques qui ensoleillèrent les plus grandes salles des années 50 à la fin du XXeme siècle.

C’est donc une véritable encyclopédie que ce livre, qui relate les souvenirs de cette diva de l’ombre, pianiste et vocaliste émérite, mais aussi consultante de pointe auprès des plus grands chefs d’orchestre, ainsi Karajan. Très régulièrement engagée pour faire répéter leur rôle aux chanteurs dans les productions les plus célèbres, elle a par ailleurs participé aux grandes heures de l’Opéra de Paris comme directrice des études.

Entre analyse des partitions, conseils d’interprétation, modulations de la voix pour obtenir l’émotion recherchée, Janine Reiss a œuvré à l’émergence d’un opéra moderne et de qualité, plus respectueux des œuvres originales (pensez, jadis on chantait Verdi en français, quelle idée), où les chanteurs jouent leur rôle avec véracité et intensité. Ses années de pratique permettent de mieux comprendre les révolutions entreprises pour rendre l’opéra plus accessible sans pour autant le dévaloriser.

Ainsi tout le travail effectué pour adapter les grands opéras au cinéma : le Don Giovanni de Losey dont nous parlions il y a peu a largement profité des remarques de Janine Reiss présente sur le tournage pour épauler le réalisateur et les interprètes, tout en assurant au clavecin, instrument qu’elle maîtrise parfaitement, les récitatifs enregistrés directement sur site.

En conclusion, les 150 pages éditées par Actes SUD se lisent avec plaisir et très rapidement à la fois comme des mémoires, un témoignage sur une époque et une leçon artistique : on en ressort avec une perception beaucoup plus précise des enjeux culturels liés à cet univers et du travail à effectuer pour devenir un grand et le rester.