Film : LA REVOLUTION FRANCAISE Robert Enrico – Richard T. Heffron

On m’a demandé de choisir, dans la filmographie qui concerne cette période charnière de l’Histoire de France,  le film qui me paraissait le mieux, le plus représentatif.

Sans ambiguïté  La Révolution Française en deux épisodes :

  • « Les Années  Lumière » – réalisé par Robert Enrico
  • « Les Années Terribles » – réalisé par Richard T. Heffron

« Les Années Lumière » couvre la période allant de 1788 au 10 Août 1792 lorsque Louis XVI et sa famille sont incarcérés au Temple.  « Les Années Terribles »  s’achèvent en 1794 avec la mort de Robespierre.  Ces deux films relatent tous les évènements qui se sont passés durant cette grande période.

On y aborde l’état de la France à cette époque : Le problème majeur de la monarchie, c’est « le grand  déficit qui fait tant de bruit en Europe » nous dit Necker, banquier suisse en charge des finances du Royaume. Un air de « déjà entendu » me semble-t-il. Les famines se multiplient. Le peuple souffre de la faim. Il manque de pain. Beaucoup de nos ancêtres sont au chômage. Les dépenses somptuaires engagées par la monarchie à Versailles grèvent un trésor royal déjà en déficit.

Il existe trois ordres en France : La Noblesse, le Clergé et le Tiers Etat. « Ce dernier veut tout et n’est rien » nous rappellent Robespierre et Desmoulins. Il y a vraiment deux mondes – Versailles qui est un état dans le royaume, et le reste. Pas de communication entre les deux. Les habitants de Versailles, le Roi y compris, n’ont aucune notion de ce que vit le peuple.

De l’autre côté de l’Atlantique, l’Amérique vient d’obtenir la liberté  après une guerre à laquelle nous avons participé et  que les idées des philosophes ont largement été diffusées.

Nous avons donc tous les ingrédients nécessaires au changement radical qui va s’opérer.

  • La réunion des États Généraux –  5 mai 1789
  • La création de l’Assemblée Nationale – 17 juin 1789
  • Le serment du Jeu de Paume – 20 juin 1789
  • La prise de la Bastille  – 14 juillet 1789
  • L’abolition des privilèges –  4 Août 1789
  • La déclaration du droit de l’homme et du citoyen –  26 août 1789
  • Le retour à Paris de la Famille royale à Paris – 6 octobre 1789
  • Etc………..

Tous les grands évènements sont traités dans ces deux films, tournés en 1989, à l’occasion du Bicentenaire.  Le casting est important et particulièrement riche :

  • Jean François BALMER – Louis XVI
  • Jane SEYMOUR – Marie-Antoinette
  • Sam NEIL – La Fayette
  • François CLUZET- Camille Desmoulins
  • Klaus  Maria BRANDAUER – Danton
  • Michel DUCHAUSSOY – Bailly
  • Et bien d’autres…… ce serait trop long de tous les nommer.

La mise en scène est parfaite – les costumes sont très bien reconstitués. Les lieux bien respectés. C’est une fresque historique parfaite et fidèle. A chaque fois que je regarde ce film, je ne peux m’empêcher de vibrer. La lecture par La Fayette (Sam Neill) de la Déclaration des Droits de l’Homme et du Citoyen me donne la chair de poule. Je suis émue à un point que vous ne pouvez imaginer. Cette déclaration fait partie de notre vie aujourd’hui, mais qui est capable d’en citer un article ? C’est cependant tout le ciment de notre « vivre ensemble ».

Tous ces hommes qui se sont battus pour des idées, pour la liberté nous ont laissé en héritage « la République ». Danton a dit, lors de son procès, s’adressant à Camille Desmoulins : « Nos vies n’auront pas été vécues en vain ». Alors en toutes circonstances, essayons de ne pas l’oublier.

Bien entendu, je pense qu’il faut ensuite approfondir chaque évènement. D’autres films traitent de points précis  ou de personnages évoqués très rapidement dans la saga :

  • La nuit de Varennes, d’Ettore Scola
  • Danton, de Wajda
  • La Marseillaise, de Jean Renoir
  • Les mariés de l’An II – Jean Paul Rappeneau
  • Les Chouans – Philippe de Broca
  • Marie-Antoinette de Sofia Coppola
  • Marie-Antoinette de Jean Delannoy
  • L’Autrichienne de Pierre Granier-Deferre
  • et bien d’autres.

C’est une période qui continue à inspirer tous les réalisateurs, … pour notre bien à tous.

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