Exposition Barbie : une blonde sous toutes les coutures

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Elle est blonde platine, démesurément grande, bronzée à la perfection et envahit les chambres des petites filles du monde entier depuis 5 décennies : pourtant Barbie n’a rien perdu de sa prestance, bien au contraire. La quinquagénaire se porte même formidablement bien, ignorant les rides et le passage du temps pour s’inscrire toujours plus profondément dans l’actualité de nos sociétés modernes. C’est dans ce sens que va l’exposition hommage orchestrée par le Musée des Arts décoratifs, qui met en exergue cette formidable success story et bien davantage.

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Car Barbie est bien plus qu’un simple jouet : le fabricant Mattel en a fait une figure de proue de la femme contemporaine, à la pointe de la mode et de l’émancipation. Première poupée adulte placée entre les mains des enfants, elle est dotée d’une plastique de femme séductrice, au point de gêner initialement certains marchés qui en refusent l’exploitation. Bien mal leur en prend car le public, lui, adore. Bonne copine, maman accomplie, élégante raffinée, sportive accomplie, femme d’entreprise émérite, Barbie va progressivement endosser toutes les fonctions de la femme du XXeme siècle au rythme de libertés conquises de haute lutte.

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Quitte du reste à en refléter les contradictions et enfermer ses jeunes utilisatrices dans des schémas de vie difficiles à accomplir car oxymoriques pour ne pas dire schizophréniques. Qu’à cela ne tienne : Barbie devient une muse, pour les créateurs, les grands couturiers, les artistes. Occidentale, africaine, eurasienne, ronde, handicapée, sirène, princesse, chanteuse, footballeuse, secrétaire, dentiste … elle sert de miroir aux femmes du monde entier, cette aventurière des temps modernes, … sans jamais se départir d’une féminité soulignée à grands traits de khôl.

Les différentes salles de l’exposition commissionnée par Anne Monier, conservatrice du département des jouets, retracent ce conte de fée, éclairant par ailleurs les dessous d’une entreprise en constante évolution : origines du projet, apparition de la première Barbie, étapes du succès, fabrication d’une Barbie, relation aux marques de prestige, liens avec le monde du cinéma, … rien n’est laissé au hasard, dans cette farandole composée de quelques 700 modèles, assortis de documents issus des archives de Mattel.

On appréciera la scénographie imaginée par Nathalie Crinière qui trace un parcours d’exposition ludique mais où le concret apparaît judicieusement de bout en bout. Le message s’adapte aussi bien aux enfants qu’à leurs parents, jusqu’à cette salle ultime où des milliers de tenues classées par nuances de couleurs donnent une vertigineuse perception de l’ampleur du phénomène au travers des époques. Voici qui donne à rêver et réfléchir.

Et plus si affinités
Pour en savoir plus sur l’exposition Barbie, rendez-vous sur le site du Musée des Arts décoratifs :
http://www.lesartsdecoratifs.fr/francais/musees/musee-des-arts-decoratifs/actualites/expositions-en-cours/jouets/barbie/

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