Penny Dreadful : la savoureuse démesure du romantisme noir

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Prenez un explorateur passionné de chasse, un médecin désireux de vaincre la mort, une sorcière medium et possédée, un cow-boy loup garou , un dandy pervers et immortel une femme créée de toutes pièces aux tendances meurtrières, secouez le tout, ajoutez-y des démons, des vampires et vous obtiendrez , vous obtiendrez ? Non, pas la Ligue des gentlemen extraordinaires, voyons ! Bien mieux que ça !

Amateurs de littérature fantastique, adeptes du gothique noir, fans de sensations fortes et de scenarii alambiqués, disciples du steampunk ou fervents de série de très grande qualité, Penny dreadful saison 1 et 2 ratisse large pour cumuler les suffrages. « Penny dreadful » : le titre en soi est d’une ironie mordante, un clin d’oeil malicieux au patrimoine des canards sanglants qui passionnaient les foules populaires du XIXeme siècle finissant en narrant meurtres et faits divers, histoires de monstres et de créatures surnaturelles.

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Créée par John Logan, l’intrigue nous plonge dans une Londres hantée d’êtres maléfiques et destructeurs, que pourchasse une équipe de chasseurs particulièrement émérite : Sir Malcom Murray, explorateur richissime doté d’un ego qui n’a d’égal que sa volonté farouche de retrouver sa fille enlevée par un vampire antédiluvien, est secondé dans sa quête par Vanessa Ives, jeune femme extrêmement déterminée à traquer le démon et Ethan Chandler, tireur d’élite venu du Far West dans le sillage de Buffalo Bill. Ajoutons à ce trio, et c’est là que l’histoire devient très intéressante, un jeune médecin nommé Frankenstein, ainsi que le très beau, séduisant et libertin Dorian Gray.

L’histoire va mêler le parcours de ces mythes fantastiques nés dans les méandres de la Révolution industrielle, comme un fruit étrange et mutant du combat entre les croyances les plus ancestrales, l’imaginaire cauchemardesque, la raison philosophique et la logique scientifique. Dracula, La Morte amoureuse, Le Chateau d’Otrante, Le Moine, Dr Jekyll et Mr Hyde, L’Eve future, toutes les grandes figures du genre, ses influences, ses atmosphères, ses images mentales se croisent, valsent ensemble dans ce concert d’images bleutées et froides, constamment éclaboussées de rouge sang. Car Penny Dreadful rend aussi hommage au Grand Guignol, ce théâtre de la mort fascinant et grotesque à la fois.

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Et le feuilleton le fait avec maestria, dans une production d’une élégance et d’un luxe frappants, dans les décors, les costumes, les effets spéciaux, les images, les lumières, les cadrages, le casting également, Timothy Dalton, Eva Green, Josh Harnett, Harry Treadaway, Billy Pipper, et l’incroyable Rory Kinnear dans le rôle de la créature de Frankenstein, colosse puissant, assassin et poète, effrayant et pitoyable. Peut-être le plus humain de tous au final, d’une fragilité de cristal, d’une sensibilité d’animal blessé … Au centre du récit, l’émergence de l’homme moderne dans sa folie, sa nonchalance, sa cruauté, son besoin d’amour, sa quête d’absolu … romantique, le propos est aussi d’une dureté terrifiante car lucide.

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Le générique, saisissant, annonce cette démesure dans ses images, sa musique, la vision aveuglante de ces chauve souris s’envolant dans le soleil … l’ensemble des deux saisons reflètent cette contradiction avec maestria, sans jamais que le spectateur décroche. Le troisième volet de cette aventure dans les eaux troubles de la psyche humaine se fait douloureusement attendre. Dans cette perspective, il convient de revoir les deux premiers chapitres de la saga, où les détails, les nuances sont aussi nombreuses que les références à l’art, littéraire, pictural, architectural, théâtral ou cinématographique.

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Et plus si affinités
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